DSA IC calls for lifting the US travel ban on North Korea and ending the decades-long devastating economic sanctions

Korea translation below/ 한국어 번역

The Democratic Socialists of America International Committee (DSA IC) calls on the Biden administration to lift the 2017 Trump-era instilled US travel ban on North Korea and reinstate the ability to travel and engage in the important cultural and educational exchanges, peace activist talks, and reunifications of separated families. Further, we call on the Biden administration to move towards formally ending the Korean War by lifting the decades-long sanctions that have devastated the economy and well being of working class Koreans in the north and severely undermined efforts to end the war.

In-person engagements are one of the most effective ways to counter imperialist narratives and work towards normalizing relations and building mutual trust internationally. The Trump administration’s decision over 4 years ago to end all travel to the north, and Biden’s continued support for this policy, severely undermines the decades-long work Korean peace organizations have done to build towards ending the Korean War. DSA’s own delegations abroad have given us a crucial outlook in learning and building international solidarity in Latin America. Similarly, many Korean peace activists utilize trips to North Korea as part of a crucial effort to build towards mutual understanding, respect, and trust, as well as reunifying Korean families split during the ongoing imposed separation of the peninsula.

For over 70 years, the US has waged a continuous war against the people of Korea. Having first militarily occupied the south and installing a military puppet dictatorship, artificially splitting the peninsula in half and directly waging a catastrophic war and a myriad of war crimes and large scale massacres, the US has played a central role in the collective trauma brought onto Korea. To this day, the US still maintains war time control of South Korea’s military, stations nearly 30,000 active duty US troops, controls some 70 military bases, and organizes yearly large scale joint military drills, all against the decades-long protests of Korean peace activists. Even though the fighting had ended 70 years ago, the US has continued to escalate its attacks by imposing ever harsher and more devastating sanctions and other punitive measures against the north.

A recent report by Korea Peace Now estimates nearly 4,000 civilians in the north, 80% of which children, died in 2018 as a direct result of sanctions. The US has also routinely used sanctions to undermine cooperation efforts and to effectively control and facilitate the discussion between the north and south around its own geopolitical aims in the Asia-Pacific. With the further precarity brought on by the Covid-19 pandemic, North Korea faces a variety of problems due to both a loss of tourist income and an impacted economy, with the sanctions making it harder to acquire crucially needed medical supplies, food, and fuel. Instead of departing from even just the Trump-era policies, Biden has continued to support more punitive measures, further deteriorating relations and endangering the lives of ordinary people, all in order to serve US imperialist interests. In lieu of growing widespread global hardship, the US still refuses to subsume its myriad of devastating economic sanctions around the world, fueling needless suffering and death.

DSA joins alongside many Korean organizations including Korea Peace Now, the International Strategy Center, Women Cross DMZ, and Nodutdol for Korean Community Development to call for an end to the US travel ban on North Korea, lifting of sanctions, and formally moving to end the Korean War in order for the peninsula to finally begin the process of peace, self-determination, and reconciliation without the US economically and militarily imposing its geopolitical interests in Korea’s affairs anymore.

Korean Translation

미국민주적사회주의자 국제위원회는 미국이 북한 여행금지 조치와 수십년 동안 이어진 참혹한 대북 경제제재를 철회할 것을 촉구한다

1월 19일, 2022

미국민주적사회주의자 국제위원회(DSA IC)는 북한 방문, 문화 및 교육 관련 교류, 평화 회담, 이산가족 상봉 등이 재개될 수 있도록 2017년 트럼프 정권이 실시한 북한 여행금지 조치를 바이든 행정부가 철회할 것을 촉구한다. 더불어 국제위원회는 바이든 행정부가 수십년간 북한의 경제와 민생을 파괴해온 제재를 철회하여 한국전쟁의 공식적인 종전을 향하여 나아갈 것을 촉구한다.

대면 교류는 제국주의적 서사를 무력화하고 국가간 관계를 정상화하며 상호 신뢰를 구축할 수 있는 가장 효과적인 방법 중 하나이다. 트럼프 정부가 4년 전 북한에 대한 모든 여행을 금지한 결정을 바이든 행정부가 그대로 유지한 것은 지난 수십년간 한국전쟁의 종전을 위해 일해온 많은 한반도 평화 단체의 노력을 수포로 돌리는 일이다. 라틴아메리카에서 DSA 대표단은 국제연대를 구축하는데 매우 중요한 교훈을 얻을 수 있었다. 같은 맥락에서 한반도 평화운동가들이 상호 이해와 존중, 신뢰를 쌓고 분단으로 갈라진 이산가족의 상봉을 돕는데 북한 방문이 핵심적인 역할을 한다.

70년이 넘는 세월 동안 미국은 한반도의 민중을 겨냥한 쉼 없는 전쟁을 벌여왔다. 미국은 한반도 남부를 점령한 후 군사독재 괴뢰정권을 수립하여 반도를 분단시켰을 뿐만 아니라 수많은 전쟁 범죄와 대학살을 자행하여 한반도에 집단 트라우마를 불러일으킨 장본인이다. 수십년 동안 이어진 한반도 평화운동가들의 규탄에도 불구하고 현재까지도 미국은 남한의 전시작전통제권을 가지고 있으며 남한 내 70개 기지에 30,000명의 병력을 주둔시키고 매년 대규모 연합훈련을 강행한다. 직접적인 전투는 70년 전에 끝났지만 미국은 더욱 가혹한 제재와 다른 징벌적 조치들을 통해 공격을 강화하고 있다.

코리아 피스 나우가 최근 발표한 바에 따르면 2018년 한 해 경제제재의 직접적인 결과로 4,000명의 민간인이 목숨을 잃었으며 사망자 중 80%가 영유아였다. 또한 미국은 협력을 약화시키고 남북간 대화를 통제하여 아시아태평양 지역 내 미국의 지정학적 목표를 달성하기 위한 도구로 제재를 사용해왔다. 코로나19 팬데믹으로 인한 불안정성 때문에 북한은 관광수입의 단절과 경기 침체 등 다양한 문제와 직면하게 되었고, 제재로 인해 필수적인 의료용품과 식량, 연료 등을 확보하기 어려운 상황이다. 바이든 대통령은 트럼프 정권의 정책을 철회하기는커녕 미 제국주의의 이익만을 추구하며 더욱 가혹한 징벌적 조치들을 추진하여 외교관계를 더욱 악화시키고 수많은 민간인들의 생명을 위협하고 있다. 전세계가 갈수록 더 큰 어려움을 겪고 있음에도 불구하고 미국은 세계 각지를 겨냥한 잔혹한 경제제재 조치를 철회하기를 거부하여 불필요한 고통과 죽음을 더하고 있다.

미국민주적사회주의자는 코리아 피스 나우, 국제전략센터, 위민크로스DMZ, 노둣돌과 같은 단체들과 연대하여 미국의 지정학적 이익을 위한 군사적, 경제적 간섭 없이 한반도가 평화, 자주, 화해를 만드는 과정을 시작할 수 있게 미국이 북한 여행금지 조치와 제재를 철회하고 한국전쟁의 공식적인 종전을 추진할 것을 촉구하는 바이다.