IC Report from the 2021 DSA Convention

Translated into Spanish below / traducido al español a continuación

From August 1 to August 8, 2021, the Democratic Socialists of America held its national convention. It was DSA’s largest convention to date with almost 1,200 delegates. Conventions are held every two years and are the highest decision-making body in the organization. Delegates are elected by local chapters and vote on everything from National Political Committee members (who serve as the leadership in between conventions), resolutions, and for the first time a national platform.

IC Plenary Panel “Socialist Internationalism in the 21st Century” hosted guests from around the world, including Jeremy Corbyn, Dilma Rousseff, Monica Valente, Kara Taggaoa, Karina Sosa, and Omar Barghouti.

While the bulk of DSA’s focus remains on domestic issues, especially struggles around health care, housing, and a Green New Deal, internationalism loomed large over the convention. Convention delegates were addressed by a high-profile international plenary, “Socialist Internationalism in the 21st Century,” featuring Jeremy Corbyn (former Labour Party leader), Dilma Rouseff (former Brazilian president), Kara Taggaoa (Secretary for International Affairs of Philippine labor center Kilusang Mayo Uno), Karina Sosa (Adjunct General Secretary Farabundo Martí National Liberation Front (FMLN)), Mônica Valente (Executive Secretary of Foro de Sao Paulo), and Omar Barghouti (Co-founder of the Boycott, Divestment and Sanctions [BDS] movement).   

In addition to this plenary, the International Committee also presented a panel, “Socialist Internationalism and DSA,” to delegates. The International Committee elected to highlight its work opposing the US wars, working to end vaccine apartheid, supporting the Boycott, Divestment and Sanctions movement for Palestinian rights, forging ties with Latin American mass parties, and supporting the activities of circles of DSA members living abroad in Europe. 

The IC also presented a panel “Socialist Internationalism and DSA," which highlighted IC work opposing US wars, working to end vaccine apartheid, supporting BDS, forging ties with Latin American mass parties, and supporting the activities of circles of DSA members living abroad.

DSA delegates also voted overwhelmingly in favor of a resolution for “Committing to International Socialist Solidarity” and passed a platform containing a section on “International Solidarity, Anti-Imperialism, and Anti-Militarism.”

The “Committing to International Socialist Solidarity” resolution resolved that DSA and the International Committee commit to five solidarity building activities, with a particular emphasis on building solidarity between DSA and the mass parties of Latin America. First, it calls for the International Committee to begin the process of developing election observer delegations to be sent on a regular basis, with a particular focus toward sending delegations to elections throughout the Americas. Second, the IC will begin the process of developing exchange programs with mass parties in other countries in the pursuit of knowledge sharing and building DSA’s relationship with the international left. Third, the IC will continue efforts to establish relationships with mass parties of the Latin American left, to create a program where members of the parties living in the United States can be invited to participate in DSA chapters and/or DSA members living abroad can be invited to participate in the country’s respective parties. Fourth, the resolution also mandates DSA formalize an institutional partnership with the Foro de Sao Paulo. Fifth, it tasks the IC with prioritizing chapter and member development by creating chapter toolkits and by recruiting from affected and marginalized communities. 

While these were big steps forward for DSA, they should not be perceived as dramatic ruptures with the past. DSA was formed in 1982 as the merger of two socialist organizations. Its 1983 convention was addressed by Guillermo Ungo, then leader of the Frente Democrático Revolucionario, and delegates voted to declare solidarity with the “Popular Sandinista Revolution” and with the FMLN/FDR in El Salvador. More recently, in 2016, DSA members participated in a meeting of the Foro de Sao Paulo in Washington, DC to discuss the election of Trump;, in 2019, organized in defense of the Venezeulan embassy in Washington, D.C.;, and, in 2021, raised funds for fallen FMLN comrades, sent an electoral delegation to Peru, and sent a delegation to Venezuela for an international conference there. 

Given DSA’s decades-long history of building solidarity with Latin American movements, and its broad, multi-tendency socialist nature, the Foro de Sao Paulo seems like a natural partner for DSA. 

While the platform’s section International Solidarity, Anti-Imperialism, and Anti-Militarism, contains a number of planks, a running theme of it was opposition to US interventions. The platforms call for a formal end of the War on Terror, an end to broad based sanctions designed to instigate regime change, reduction in US military spending, closure of foreign bases, renunciation of the use of nuclear weapons, rejection of the Monroe Doctrine, an end to lawfare in Latin America, withdrawal from NATO, and for the US to cease seeking to dominate the world. In addition to wanting to reject negative interventionist policies, the platform called for real solidarity. It affirmed DSA’s support for the Palestinian struggle against apartheid, colonialism, and military occupation, and for equality, human rights, and self-determination, including the Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) movement; called for solidarity with labor, workers’ and socialist movements across the globe and popular movements against austerity, militarization, and repression; the sharing of technology based on global need not profit seeking, taking special account of the needs of Global South countries that are in the most danger; a global Green New Deal; and for DSA to prioritize forging ties with mass parties in Latin America.

Much of the day-to-day work of DSA’s political campaigns concern the conditions of life for the working class in the US. Lack of a national health care program, housing and labor struggles, and the fight against white supremacy and the carceral state remain major priorities. The existential threat of climate change and the need for a Green New Deal is another high priority with DSA members. However, DSA members are not insular in the least bit and there is a tremendous interest in making sure the organization carries out its internationalist work. Of course the Green New Deal will need to be international to be meaningful, and will need to address militarism, global resource extractions, climate-change-related immigration, and more, all within a global economic framework. Solidarity with Palestine, especially in the form of support for the Boycott, Divestment, and Sanctions Movement, remains a key priority with DSA members. DSA also remains steadfastly opposed to US wars and interventions and recognizes the US’s use of sanctions and/or unilateral coercive measures as a form of interventions to be opposed. And DSA continues to support building solidarity with like-minded organizations throughout the Americas.

In short, DSA remains steadfastly opposed to the many negative actions the US government has taken throughout the world and deeply committed to building genuine bonds of solidarity and support with socialist movements across the world.

Spanish version below / Versión en español a continuación

Informe del Comite Internacional – Democratic Socialists of America


Del 1 al 8 de agosto de 2021, los Socialistas Demócratas de América (Democratic Socialists of America – DSA) celebraron su congreso nacional. Fue el congreso nacional más grande de DSA en la historia, con casi 1.200 delegados. Los congresos se realizan cada dos años y son el máximo órgano de toma de decisiones de la organización. Los delegados son elegidos por capítulos locales y tienen el poder de votar para decidir todo sobre la organización, desde los miembros del Comité Político Nacional (que sirven como los dirigentes máximos de la organización entre los congresos), resoluciones y, por primera vez, una plataforma política nacional.

Si bien el enfoque político principal de DSA tiene que ver con temas domésticos, especialmente las luchas en torno al derecho a la salud, la vivienda y contra la crisis climática, el internacionalismo era un tema candente en este congreso. Los delegados participaron en un plenario internacional de alto perfil, “El internacionalismo socialista en el siglo XXI”, en el que participaron Jeremy Corbyn (exlíder del Partido Laborista ingles), Dilma Rouseff (ex presidenta de Brasil), Kara Taggaoa (Secretaria de Asuntos Internacionales de la organización de trabajadores filipinos Kilusang Mayo Uno), Karina Sosa (Secretaria General Adjunta del Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN)), Mônica Valente (Secretaria Ejecutiva del Foro de Sao Paulo) y Omar Barghouti (Co-fundador del Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) movimiento de Palestina).

Además de esta plenaria, el Comité Internacional también organizó un panel, “Internacionalismo socialista y DSA”, para los delegados. El Comité Internacional eligió destacar su trabajo oponiéndose a las guerras de Estados Unidos, campañas para terminar con el apartheid de las vacunas, el apoyo al boicot, la desinversión y las sanciones por los derechos de los palestinos, el fortalecimiento de lazos con los partidos populares y socialistas en América Latina, así como las actividades de los círculos de miembros de la DSA que viven en Europa.

Los delegados de DSA también votaron abrumadoramente a favor de una resolución para “Comprometerse con la solidaridad socialista internacional” y aprobaron una plataforma que contiene una sección sobre “Solidaridad internacional, antiimperialismo y antimilitarismo”.

La resolución de Compromiso con la Solidaridad Socialista Internacional enfatiza la solidaridad entre DSA y los partidos populares de izquierda de América Latina. Pidió al Comité Internacional que inicie el proceso de desarrollo de delegaciones de observadores electorales que se enviarán de manera regular, con un enfoque particular en el envío de delegaciones a las elecciones en las Américas, continuar los esfuerzos para establecer relaciones con los partidos populares de la izquierda latinoamericana, crear un programa donde los miembros de los partidos de la izquierda latinoamericana que viven en los Estados Unidos puedan ser invitados a participar en los capítulos locales de DSA y/o los miembros de DSA que viven en el extranjero puedan ser invitados a participar en partidos de izquierda allá y desarrollar programas de intercambio con partidos populares de izquierda en otros países. La resolución también autorizó a DSA formalizar un enlace institucional con el Foro de Sao Paulo.

Si bien estos fueron grandes pasos hacia adelante para DSA, no deben percibirse como rupturas dramáticas con el pasado. DSA se formó en 1982 como la fusión de dos organizaciones socialistas. Su congreso de 1983 fue dirigida por Guillermo Ungo, entonces líder del Frente Democrático Revolucionario, y los delegados votaron para declarar su solidaridad con la “Revolución Popular Sandinista” y el FMLN / FDR en El Salvador. Más recientemente, en 2016, miembros de la DSA participaron en una reunión del Foro de Sao Paulo en El Salvador para discutir la elección de Trump, en 2019 organizada en defensa de la embajada venezolana en Washington, DC, y en 2021 recaudaron fondos para la familia de un líder asesinado de la FMLN, envió una delegación electoral a Perú y una delegación a Venezuela para una conferencia internacional allí organizado por el Instituto Simón Bolívar.

Dada la historia de décadas de DSA de construir solidaridad con los movimientos latinoamericanos, y su naturaleza socialista amplia y de múltiples tendencias, el Foro de Sao Paulo parece un socio natural para DSA.

Si bien la sección de la plataforma Solidaridad Internacional, Antiimperialismo y Antimilitarismo contiene varios asuntos, un tema recurrente fue la oposición a las intervenciones estadounidenses. La plataforma pide un fin formal de la Guerra contra el Terrorismo, el fin de las sanciones y bloqueos económicos diseñadas para instigar el cambio de régimen, una reducción del gasto militar estadounidense, el cierre de bases militares en el extranjero, la renuncia al uso de armas nucleares, el rechazo de la Doctrina Monroe, un rechazo al uso de lawfare en América Latina, la retirada de la OTAN y que Estados Unidos deje de buscar dominar el mundo. Además de querer rechazar las políticas intervencionistas negativas, la plataforma pidió una solidaridad real. Afirmó el apoyo de DSA a la lucha palestina contra el apartheid, el colonialismo y la ocupación militar, y por la igualdad, los derechos humanos y la autodeterminación, incluido el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS), pidió solidaridad con los trabajadores, los trabajadores y movimientos socialistas en todo el mundo y movimientos populares contra la austeridad, la militarización y la represión, el intercambio de tecnología basado en la necesidad global sin la búsqueda de ganancias, teniendo especialmente en cuenta las necesidades de los países del Sur Global que están en mayor peligro, un Green New Deal global y pidió que DSA priorice el establecimiento de vínculos con partidos populares de izquierda en América Latina.

Gran parte del trabajo diario de las campañas políticas de DSA tiene que ver con la lucha para mejorar a las condiciones de vida de la clase trabajadora en Estados Unidos.  Las luchas en el mundo de trabajo y para un sistema de salud pública nacional y para la vivienda digna, y la lucha contra la supremacía blanca y el estado carcelario siguen siendo las principales prioridades de la organización. La amenaza existencial del cambio climático y la necesidad de un Green New Deal es otra prioridad alta para los miembros de la DSA. Sin embargo, los miembros de DSA no son insulares y los delegados mostraron un gran interés en asegurarse de que la organización lleve a cabo su trabajo internacionalista. Por supuesto, el Green New Deal deberá ser internacional para tener un impacto significativo y deberá abordar el militarismo, la extracción de recursos naturales a escala global, la inmigración relacionada con el cambio climático, entre otras cosas, todo dentro de un nuevo marco económico global. La solidaridad con Palestina, especialmente en forma de apoyo al Movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones, sigue siendo una prioridad clave para los miembros de la DSA. DSA también se opone firmemente a las guerras e intervenciones de Estados Unidos y reconoce el uso de sanciones y / o medidas coercitivas unilaterales por parte de Estados Unidos como una forma de intervención a la que hay que oponerse. Y DSA continúa apoyando la construcción de acciones de solidaridad con organizaciones con ideologías políticas afines en todas las Américas.

En resumen, DSA sigue oponiéndose firmemente a las muchas acciones negativas que el gobierno de los Estados Unidos ha tomado en países alrededor del mundo y está profundamente comprometido con la construcción de lazos genuinos de solidaridad y apoyo con los movimientos socialistas en todo el mundo.